Witnessing Injustice: Edinburgh

3 06 2008

Wednesday evening, 28th May.  Ardi spoke at Augustine United Church, along with Adriana Sri Adhiati, and David Lunan, the Moderator of the Church of Scotland.  “Evil debts” – so David Lunan called the vast sums which function to enslave the developing world.

We were there to discuss the effects of debt on Indonesia.  A vast country, tremendously rich in natural resources: “The greatest prize in Asia”, Richard Nixon called it, quoted in John Pilger’s film “The New Rulers of the World.”  Adriana showed us a map of “Indonesia Incorporated”, compiled by Friends of the Earth Indonesia.  Vast swathes of the country were blocked out in red for mining, brown for logging, and the like –  vast swathes: and this in a country longer by far than the breath of the USA (Indonesia is the fourth most populated country, after China, India and the US.

Ardi, James and Adriana at the Edinburgh Witness to Injustice event.

In theory, foreign loans are a good way for a country to develop.  If a neighbour has a surplus, why not invest that surplus and take a return from the proceeds of their augmented labours?  But Ardi underlined, through multiple examples, the difference between the theory and the reality.  The reality is that loans come under certain economic conditions, that they entrench the power of certain elites, and that the financial mechanisms that underpin them serve to pipe wealth out of the country.  A comfortable recitation of the theory, it seems, will never give us the whole story of the political economy of debt.

Ardi speaks with David Lunan, Moderator of the Church of Scotland 2008.

Witness to Injustice: Inverurie & Kilmarnock

29 05 2008

Here’s an update on our speaker tour with Kusfiardi:

Inverurie 26th May – The Acorn Centre, West Church

Our first stop on the speaker tour was Inverurie and what an opener! A packed hall gave their full attention to Ardi’s presentation and there followed a good discussion afterwards on the issue of Indonesia’s huge odious debt. The audience were also keen to take action and find out what they could do to support justice for Indonesia so the Jubilee Scotland campaign received lots of petition signatures as well as support for lobbying the local MP Malcolm Bruce.

For Ardi, the evening was a sign that Scotland was prepared to do what it could to support his movement in Indonesia and a real encouragement for the rest of the speaker tour.

A thousand thanks go to the organisers at the Acorn Centre who fed, hosted and gave us a bed for the night. Special thanks goes to Ian Groves and good luck to all at West Church!

Lifting the lid on Indonesia

Kilmarnock 27th May – St. Kentigerns Church
After travelling down from Inverurie and stopping off for a couple of hours in Edinburgh the speaker tour was on the road again, this time to the western town of Kilmarnock. It is amazing to see how people engage with both Kusfiardi and the John Pilger documentary film we show, this combination really translates well the injustice that Indonesia continues to face under the mountain of debt. The discussion continued after the event on a whole range of issues to do with food security, sovereignty and positive conditionality. Thanks to Grant Barclay for all his help on the evening.

Edinburgh 28th May – Scottish Parliament
Kusfiardi had the opportunity to address the International Development Group (IDG) at the Scottish Parliament with Patricia Ferguson MSP and impress upon them the issue of Indonesia’s debt. A small meeting, but helpfully arranged by Patricia at short notice to give Ardi the chance to speak to the IDG. There was a good discussion, displaying the depth of knowledge that many of the Group members bring, and Patricia called for the group to review the situation with Indonesia’s debt and to return to it later in the year. This Parliamentary group is one of the most important forums for development and politics in Scotland, and it was great to be invited to it (the photo shows Ardi with Patricia Ferguson MSP, convener of the Group, and former Minister with responsibility for international development in Scotland – plus Adriana Sri Adhiati of Down to Earth, and other members of the Group).

Witness to Injustice Speaker Tour

29 05 2008

25 May 2008

Kusfiardi –
Indonesian Anti-Debt Campaigner arrives in Scotland!

On Friday 23rd May the Jubilee Scotland team waited excitedly at Edinburgh airport for Kusfiardi the anti-debt campaigner from Indonesia to arrive. After introductions and a drive into Edinburgh the work immediately began with a initial briefing by Kusfiardi on Indonesia’s debt situation. It quickly became  clear that Kusfiardi was both an eloquent and passionate advocate for debt justice for Indonesia and we in the Jubilee Scotland team were immediately engrossed. We can’t wait to tour with him around Scotland!

Our discussions about Indonesia continued well into the evening with Kusfiardi remarkably showing no signs of jet lag (considering the flight from Jakarta had taken 15 hours to get to Scotland) and we looked forward to showing him a little of Edinburgh the next day as an introduction to Scotland.

Straight to work - Kusfiardi briefs Jubilee

The next morning our first visit was to show Kusfiardi the best view of Edinburgh, from Arthur’s Seat and the Crags, then we drove to East Lothian to North Berwick to walk on the beach and talk more about debt and the Jubilee Scotland campaign to cancel Indonesia’s arms debt owed to the UK.
Kusfiardi in front of Scottish Parliament

Time and again Kusfiardi impressed upon us just how devastating the impact of debt was having in Indonesia not just by taking resources away from the government’s budget but also because of the lack of disbursement of loans in the first place. Not only is Indonesia having to repay the debts but it has never received the full amount that was owed to them in the first place!

It is Kusfiardi’s belief that is this that makes the issue of debt an issue of political control, with the creditors and multinational corporations having the power to control the destiny of Indonesia.

Kusfiardi also told us about the current political situation in Indonesia where the government that day were about to increase fuel prices, a development that was being driven by the oil multinational corporations based in Indonesia and the impact this would have on everyday life.

But he remains hopeful that by coming to Scotland and campaigning with Jubilee he can show the Indonesian government that there is concern for Indonesia’s debt issue in the international community and that the people of Scotland are determined not to continue to be party to the injustice of the arms debt owed to the UK government.

Tomorrow, the tour begins in Inverurie where Kusfiardi will be talking  with local campaigners and the public on Indonesia’s debt and encouraging them to take part in the Jubilee Scotland campaign. There will also be a screening of John Pilger’s ‘New Rulers of the World’ .

The dates and venues of the tour are:

Monday 26th May  – Inverurie
Tuesday 27th May – Kilmarnock
Wednesday 28th May – Edinburgh
Thursday 29th May – Dumbarton
Friday 30th May – Kirkcaldy

Kebijakan Ekonomi Sarat Kepentingan Asing

20 11 2007


JAKARTA (Suara Karya): Sulit untuk mengharapkan kebijakan ekonomi Indonesia bersih dari kepentingan lembaga multilateral atau negara donor asing. Sebab, Pemerintah Indonesia masih mengandalkan pinjaman luar negeri untuk membiayai sejumlah program.

Pandangan ini dikemukakan Ketua Umum Koalisasi Anti Utang Kusfiardi, ekonom UGM Sri Adiningsih, dan Deputy Director Head of Advocacy Division Infid Dian Kartika Sari. Ketiganya dihubungi Suara Karya secara terpisah di Jakarta, Senin (19/11) kemarin, menanggapi masalah seputar kemandirian ekonomi di tengah besarnya utang luar negeri Indonesia. Masalah ini berpengaruh terhadap optimisme bangsa mengenai kemajuan ekonomi nasional.

Menurut mereka, entah kapan kemandirian ekonomi bangsa bisa terwujud, karena pemerintah terkesan sulit mengelak dari tawaran pinjaman luar negeri. Lembaga multilateral seperti Dana Moneter Internasional dan Bank Dunia plus sejumlah negara donor gencar “memaksa” pemerintah merealisasikan pinjaman dari mereka atas nama sejumlah program yang tidak jelas peruntukannya.

Bahkan lembaga dan negara donor berani memberi iming-iming hibah dalam jumlah besar jika Pemerintah Indonesia “konsisten” mengandalkan utang luar negeri. Semua itu dilakukan untuk memperkuat cengkraman mereka, agar bisa terus meraih keuntungan dari Indonesia. Selain dari bunga pinjaman, keuntungan lain bagi lembaga dan negara donor adalah menguasai sumber-sumber ekonomi di Indonesia.

Kusfiardi khawatir Indonesia tidak akan pernah menjadi bangsa yang mandiri, bila pemerintah masih mengandalkan utang luar negeri sebagai bagian tak terpisahkan dari anggaran pendapatan dan belanja negara (APBN). Apalagi, dengan iming-iming hibah, pemerintah kerap terjebak “rayuan” utang untuk pembiayaan sejumlah program yang sengaja dibuat untuk menghabiskan dana pinjaman dari luar negeri. Padahal, penggunaan dan realisasi dari pinjaman itu tidak jelas, selain hanya menambah beban jumlah utang luar negeri.

“Kita tidak pernah realistis bahwa persoalan kita adalah beban utang yang sudah besar. Namun, bukannya dikurangi, pemerintah justru terus mengupayakan segala cara untuk menambah utang baru. Semua itu harus dibayar (utang plus bunga) dan diselesaikan. Selama itu pula kita akan tetap tergantung pada asing. Melalui beban utang itu, asing dengan seenaknya mengambil sumber-sumber ekonomi kita,” kata Kusfiardi.

Dia menambahkan, agar bisa lepas dari cengkraman asing dan memulai kebijakan ekonomi yang lebih mandiri, pemerintah harus berani mendorong penghapusan utang luar negeri. Apalagi, tidak sedikit dari komitmen utang luar negeri itu tidak direalisasikan para kreditor. Kalaupun direalisasikan, bukan untuk program yang bisa menstimulus perekonomian dan pemberdayaan usaha rakyat.

Menurut Kusfiardi, pemerintah bisa menghapus utang luar negeri. Untuk tahap awal, pemerintah tidak perlu mencairkan utang yang berasal dari komitmen lama, serta utang yang tidak bisa cair karena ketiadaan program.

“Berdasarkan data Depkeu pada 2005, komitmen utang sebesar 365 miliar dolar AS hanya bisa dicairkan 162 miliar dolar AS. Artinya, ada 203 miliar dolar AS yang belum bisa dicairkan. Komitmen Indonesia atas utang luar negeri itu sudah dikenakan biaya, namanya commitment fee yang besarannya sekian persen dari 203 miliar dolar AS. Itu sia-sia. Kita bisa minta penghapusan atas kewajiban atau biaya dari komitmen
utang yang tidak direalisasikan,” ujarnya.

Sementara itu, Sri Adiningsih mengatakan, pemerintah tidak memiliki perencanaan jelas dalam pembangunan ekonomi. Buktinya, APBN sebagai dasar perencanaan keuangan negara selama setahun hanya diprioritaskan membayar utang luar negeri. Entah bagaimana pengelolaannya, anggaran pembangunan begitu sulit direalisasikan. Yang dipentingkan adalah bayar utang.

“Realisasi anggaran terus-menerus rendah. Baru pada akhir tahun semua dana dikeluarkan sampai habis. Sementara pos-pos utang luar negeri tetap dijaga. Hal itu pasti membuat realisasi dana tidak berkualitas dan APBN hanya sibuk untuk membayar utang luar negeri yang justru terus ditambah atas nama program-program yang tidak jelas,” katanya.

Dia menyarankan pemerintah melakukan evaluasi kebijakan ekonomi, sekaligus menghilangkan kesan lebih mementingkan negara dan lembaga donor asing. “Kita perlu melakukan evaluasi karena liberalisasi saat ini sudah sangat bebas. Liberalisasi ini merupakan bukti bahwa kekuatan asing masih kuat di Indonesia, terutama dalam hal intervensi kebijakan ekonomi makro dan keuangan,” ujarnya.

Evaluasi, menurut Adiningsih, perlu dilakukan agar Indonesia tidak makin terpuruk. Seharusnya tekanan asing segera dihilangkan dengan kebijakan ekonomi yang mengandalkan potensi ekonomi negara. “Saya lihat tekanan asing terhadap kebijakan ekonomi pemerintah sudah tidak membuat bangsa ini mandiri lagi. Sebab, mulai dari kebijakan hingga berbagai produk serta jasa yang masuk dari luar negeri dikendalikan
asing. Di mana nasionalisme kita kalau semua sudah dikuasai asing?” tanyanya.

Intervensi asing, menurut Sri Adiningsih, sulit ditampik karena manajemen utang tak kunjung dibenahi. Bahkan pos utang dalam negeri yang harus dibayar pemerintah, baik melalui obligasi negara dan pasar modal, merupakan kepanjangan tangan asing. “Ketergantungan itu (utang luar negeri) tidak bisa dihindari sepanjang pemerintah masih menggunakan utang dalam anggaran negara. Sebab itu, utang harus segera diselesaikan, agar Indonesia tidak lagi tergantung pada pemberi utang,” tutur Adiningsih.

Secara terpisah, Kartika Sari menjelaskan, lembaga dan negara donor asing selalu mendesak pemerintah tetap setia mempertahankan paradigma pertumbuhan ekonomi sebagai pedoman pembangunan ekonomi makro. Namun, fakta di Indonesia membuktikan pertumbuhan ekonomi tidak memberi kontribusi dalam mengurangi kemiskinan.

Bahkan pertumbuhan ekonomi Indonesia dicapai dengan mengorbankan kepentingan rakyat, seperti penghapusan subsidi, privatisasi layanan publik, dan liberalisasi perdagangan serta investasi asing yang rawan perusakan lingkungan dan konflik dengan masyarakat. Pertumbuhan ekonomi bahkan tidak mampu mendorong tumbuhnya sektor riil. Akibatnya, angka pengangguran tinggi.

“Pemerintah dikondisikan untuk terus patuh pada seluruh petuah lembaga dan negara donor asing. Padahal sejarah membuktikan, gara-gara resep Bank Dunia, Indonesia terpuruk dalam krisis ekonomi berkepanjangan,” ujarnya.

Sementara itu, program-program pemerintah atas nama pemberdayaan ekonomi rakyat dan pengentasan kemiskinan, justru menambah beban utang negara. Ini terlihat dari laporan Bank Dunia pada Juni 2007 yang menyebutkan bahwa utang Indonesia ke Bank Dunia belum lunas sampai tahun 2041. (Indra/Andrian/Nunun)

Suara Karya, 20 Nopember 2007


The New Rulers Of The World

7 08 2007